Qatar - 23 mei 2013

Geheime gelovigen in een welvarend land

Qatar is een klein welvarend land dat zich graag presenteert als een belangrijke speler in het Midden-Oosten. Het land is wereldwijd bekend, onder andere door het in Qatar gevestigde onafhankelijke televisienetwerk Al Jazeera. Veel Qatarezen genieten volop van de pracht en praal van het land. Maar het leven van christenen in dit islamitische land is verre van makkelijk.

De christelijke inwoners van Qatar zijn vrijwel allemaal gastarbeiders uit landen als Bangladesh, India, Sri Lanka, Pakistan en de Filippijnen. De werkomstandigheden van deze immigranten zijn zwaar. Velen werken op bouwterreinen waar de temperatuur ’s zomers kan oplopen tot 50°C. Wanneer christenen samenkomen, gebeurt dat in het geheim. Het is verboden voor moslims om zich te bekeren tot het christendom. Er zijn maar weinig Qatarese christenen.

Wat gebeurt er als de zoon van een Qatarese moslim christen wordt? Een inwoner van Qatar geeft antwoord: “Als hij 10 jaar oud is, zal zijn vader hem verzen uit de Koran laten lezen. Als hij 15 jaar oud is, zal zijn vader hem meenemen naar de moskee om hem lessen te leren. Als hij 20 jaar oud is, zal een neef hem doden of zal de familie iemand anders inhuren om hem te vermoorden.”

  • Bid voor de kleine groep Qatarese christenen. Ze krijgen regelmatig te maken met fysiek geweld. Familieleden zien deze moslimbekeerlingen als schadelijk voor de eer van de familie.
  • Bid dat de immigranten hun werk fysiek aankunnen, en dat ze bidden voor de inwoners van Qatar en de toekomst van het land.
  • Bid dat de inwoners van Qatar ondanks de grote welvaart waarin ze leven de rijkdom van Jezus Christus ontdekken.